ミートアップとは?IT業界でも盛んなイベントについて意味や内容をご紹介!

ミートアップという言葉を聞いたことがある方は多いと思いますが、参加したことがある人はそれほど多くないのではないでしょうか?

IT業界でも近年「ミートアップ」と呼ばれるイベントは数多く開かれており、フットワークの軽いエンジニアを中心に多くの方が参加しています。

ミートアップイベントは最新情報の入手や交友関係を広げるなど、有意義なイベントが多くありますが、自発的に調べたり・参加しないと関わることのない方がほとんどです。

そこで本記事では、ミートアップに興味を持った方向けに、ミートアップの概要やメリット・デメリットについてご紹介していきたいと思います。

ミートアップとは

ミートアップは様々な業界で開催されている同じ目的を持った人と出会い、交流することを目的としたイベントです。

大まかな意味としては交流会

ミートアップの意味合いとしては、大まかな意味では「交流会」を意味します。

具体的な内容に関しては、ミートアップの内容により異なり、情報交換を目的としたものから新しい出会いに特化したもの、またプレゼンテーションなどをメインとした講演に近いようなイベントまで様々です。

料金に関しても、無料のものから有料のものまでミートアップにより異なります。

同じ分野の仲間と情報交換が可能

ミートアップはイベントとの特性上、同じ分野に興味を持った人達を集めることが目的であるため、同じ分野の仲間と積極的に情報交換を行うことが可能です。

興味のある分野の最新情報を手に入れられる機会も多く、新しい仲間を作る機会にもなるため、多くの方が足繁くミートアップに通っています。

日本国内・世界各地で様々なイベントが開催されている

ミートアップは日本国内だけでなく、世界各地で様々なイベントが開催されているのが特徴です。

むしろミートアップに関しては、海外の方が日本以上に盛んであり、規模の大きさから種類まで多様なミートアップイベントが開催されています。

英語のミートアップなどでは、海外から日本に遊びに来ている人との交流が可能であったり、逆に自分が海外に遊びに行った際に現地の友達を作ることができるなど、新しい出会いの方法としても近年注目を集めています。

ミートアップの内容とは

ミートアップと一言で表しても内容や規模に関してはイベントによりそれぞれ大きく異なります。

最初はいくつかのミートアップに参加してみて自分に合ったイベントを見つけることをお勧めします。

最新技術から専門的な分野のものまで様々

ミートアップの魅力の1つに、最新技術や専門的な分野の情報を取得出来るということが挙げられます。

多くの場合、海外で生まれた技術は英語での情報が先行し日本語に翻訳されて出版されたり、Web上に掲載される形となるためタイムラグが生まれます。

ミートアップでは、最新技術や専門分野の第一人者が来日し講演を行うことも少なくないため、情報をいち早く入手することが出来る大きなメリットがあります。

また、英語を理解できる専門分野の方が、海外発の情報をいち早く日本人のために提供するためのミートアップが開催されることもあり、有益なイベントが数多く存在します。

数人程度の規模から数百人規模のミートアップまで

ミートアップの規模に関しても数人程度で行われるものから数百人規模のイベントまで様々です。

傾向としては、数人~数十人程度の規模のミートアップではより交流を深めることに重点をおいており、数百人規模のミートアップでは情報発信などをメインとした講演会に近いイベントが多くなります。

どちらのミートアップも一長一短であり、それぞれのメリット・デメリットがありますのでまずは多くのミートアップに参加して自分の好みのイベント形式を判断することをオススメします。

参加者自身が開催したり登壇することも可能

ミートアップの魅力の1つに参加するだけでなく、自分自身で登壇することも可能な点が挙げられます。

イベントというと主催者側以外の参加する方達は、基本的に聞く側に回ることがほとんどですが、ミートアップでは多くのイベントで登壇者を募集しています。

初回から登壇することが出来るイベントもあれば、何度か参加している内に登壇のお誘いが来るイベントもあります。

日本では自身が発信者となる機会は少なく、慣れていない方も多いと思いますが、非常に良い経験を出来る機会でもありますので、一度挑戦してみてはいかがでしょうか?

ミートアップって怪しくないの?

ミートアップはインターネットを介して行われることが多く、不特定多数が集まるため、警戒しておくべきポイントもいくつか存在します。

結論から言うと怪しいミートアップも存在するため、事前に情報を収集してしっかりと判断して参加することをオススメします。

事前に主催者の情報を調べることは大事

ミートアップに参加する上で事前に主催者の情報を調べておくことは怪しいミートアップイベントを避けるための基本となります。

最低でもGoogle検索で主催者の情報は確認しておきましょう。

まれにミートアップの主催者情報が一切明かされていないようなイベントもありますが、そんな時は他のイベントを探すことをお勧めします。

トラブルに巻き込まれてからでは遅いので、事前の確認は手を抜かずしっかりと行いましょう。

ネットワークビジネスなどを目的としたミートアップも

一見交流会を謳ったミートアップイベントが、ネットワークビジネスなどを目的としたイベントであることも少なからずあるようです。

ネットワークビジネスなどのイベントに関しても事前調査である程度避けることはできますが、巧妙に隠されており参加するまで分からないミートアップも存在します。

ネットワークビジネスのミートアップに参加してしまった場合には、ハッキリと「No」と言える気持ちを持つことが大事です。

良いミートアップに巡り合えれば仕事では得られない出会いや情報も

怪しいミートアップが存在することをご紹介してきましたが、多くのミートアップは有益な出会いや情報の多いイベントとなります。

良いミートアップイベントと巡り合い、何度も通うようになれば仕事場では得られなかった出会いや新しい情報を手に入れることが出来ることもミートアップの魅力です。

ぜひ事前にしっかりとミートアップイベントに関する調査を行った上で、興味のある分野のミートアップには積極的に参加することをオススメします。

ミートアップに参加するメリットとは

ミートアップに参加するメリットは本人の目的により様々ですが、「交友関係を広げられる」「興味のある分野の情報を得られる」「アウトプットが出来る」の大きく3つが挙げられます。

交友関係を広げられる

ミートアップに参加する目的として、多くの方が求めているのが交友関係を広げる点にあります。

実際に会うことが出来るため、コミュニケーションが取りやすいことで友達のような関係を気づくことが出来たり、新たなビジネスパートナーを増やすことも可能となります。

交友関係を広げるためのきっかけ作りは案外難しいため、ミートアップはきっかけ作りの1つとして非常に有効な方法です。

興味のある分野の最新情報を専門家から直接聞くことが出来る

ミートアップに参加するメリットの1つに、専門的な情報をいち早く入手出来るということが挙げられます。

多くの最新情報は海外から発信されるもので、英語での理解やアンテナを常に張っている必要があるなど意外と最新情報を追うのは大変です。

ミートアップでは定期的なイベントで専門分野の最新情報を日本語訳で解説してくれたり、実際に専門家が来日して講演を行うなどのイベントも開催されています。

自分自身が発信者として貢献出来る

ミートアップに興味を持った方にぜひ挑戦していただきたいのが、自身が発信者としてイベントに参加することです。

インプットの機会に比べてアウトプットの機会は少なく、講演会などで登壇したことがないという方が大多数だと思います。

ミートアップでは自分の意思次第で、比較的手軽に発信者となることが出来るため、経験を積むという意味でも登壇の機会が簡単に得られるのは大きなメリットと考えられます。

発信者という立場は最初の敷居は高いですが、得られるものも多く、ぜひ挑戦していただきたいミートアップの活用法です。

ミートアップに参加するデメリットとは

ミートアップに参加する上でデメリットがあることも理解しておく必要があります。

事前に参加するミートアップに関しての情報を集めて、満足出来そうなミートアップに参加するようにしましょう。

ミートアップによっては費用がかかる

ミートアップは多くのイベントが無料で開催されていますが、有料のミートアップも存在します。

特に最新技術や海外からゲストを招いている場合などは高額な参加費がかかるケースも見られますので注意が必要です。

事前に参加するミートアップに費用はかかるのか、また2次会などもある場合、参加しなくても問題ないのかなど、お互いに気持ちよくミートアップイベントを完了させるためのチェックをしておきましょう。

ミートアップの具体的な内容は行ってみるまでわからない

ミートアップの具体的な内容については、実際に行ってみるまで分かりません。

ある程度の内容に関しては、事前の告知で把握出来ますが、実際に行ってみると思ってたのと違ったということも少なからず起こり得ます。

時間とお金が無駄になってしまうこともありますが、下調べを行った上である程度妥協することも必要であることは、十分に意識しておきましょう。

ミートアップの中には警戒すべきイベントも

ミートアップの中には残念ながらネットワークビジネスに繋げるものや男女の出会いのみを目的としたイベントも存在しています。

最初から目的として記載されていれば良いのですが、イベントの中には通常のミートアップを装ったものも残念ながら存在します。

なるべくミートアップに関する調査をした上で怪しそうなイベントには参加しないことをオススメします。

まとめ:ミートアップは使い方次第でキャリアアップに繋がる

本記事では、ミートアップに関して基礎的な情報からメリット・デメリットをご紹介してきました。

結論として、ミートアップは使い方次第でキャリアップやネットワーク構築の手助けになる有効な手段の1つです。

事前に参加する予定のミートアップをしっかりと調べて、価値のあるミートアップにぜひ積極的に参加してみてください。